Waldröschen

Im Spätsommer des Jahres 1882 unternahm Karl May eine Erholungsreise nach Dresden, wo er acht Tage im Hotel »Trompetenschlösschen« verweilte. Auf einem Spaziergang vom Böhmischen Bahnhof geriet er zusammen mit Ehefrau Emma in die »Rengersche Restauration«, die er von früheren Dresden-Aufenthalten her gut kannte. Zufällig begegnete er in der Gaststätte dem Verleger Heinrich Münchmeyer. Dieser befand sich in wirtschaftlichen Nöten und flehte May an, einen Kolportageroman für ihn zu schreiben.

Obwohl May in der Vergangenheit mit Münchmeyer schlechte Erfahrungen gemacht hatte, gab er auf Bitten seiner Ehefrau nach und nahm den Auftrag an. May begann mit der Niederschrift des »Waldröschens« im Herbst 1882. Die Auslieferung des Romans erfolgte ab November des Jahres in 109 Heften zu je 24 Seiten. Vereinbart war eine Auflage von 20.000 Exemplaren. Schon nach wenigen Wochen kamen günstige Nachrichten. Der Roman »ging«. Das »Waldröschen« wurde gelesen und wiedergelesen, bis die Blätter völlig zerfleddert waren. Auf insgesamt 2612 Seiten versetzte May seine Leser in atemlose Spannung. Wer offen für das Transzendente war, erlebte zusätzlich religiöse Erbauung. (Hermann Wohlgschaft, Karl May, Leben und Werk, 1. Auflage 2005, S. 568).

Bereits die Eröffnungssequenz des Romans wurde grundlegend für den Erfolg: „›Von den südlichen Ausläufern der Pyrenäen her trabte ein Reiter auf die altberühmte Stadt Manresa zu.‹ – Ja, so muss ein Buch anfangen, das ein Reißer werden will. Ruhig und spanisch. Der Rhythmus der Sprache folgt dem Trab des Tieres, doch in den winkligen Gassen Manresas wartet das Abenteuer. Gleich ist der Leser gefesselt; unrettbar gefesselt an die Geschehnisse, die noch vor ihm liegen; gebannt von einer Geschichte aus Verrat und Liebe, Treue und Wahnsinn, Scheintod und Eifersucht. 2612 Seiten lang, von einem Atemraub zum anderen. Siebenmal habe ich das ›Waldröschen‹ schon gelesen, und immer fiebere ich der Szene im Alligatorenteich entgegen. – Wie schafft es der finstere Graf bloß, den schnappenden Bestien zu entkommen? – Die große Jagd aufs große Abenteuer. Im Reißer gibt es sie noch. Man nimmt das Buch, schlägt es auf und – ›Von den südlichen Ausläufern der Pyrenäen trabte ein Reiter auf die altberühmte Stadt Manresa zu.‹ – Wunderbar!« (H. Posema: Kolportage. In: Die Horen 1995, Ausgabe 178, S. 44).

Das »Waldröschen« sollte schließlich die nach damaligen Maßstäben ungeheure Auflagenhöhe von 500.000 Exemplaren erreichen und wurde der erfolgreichste deutsche Fortsetzungsroman des 19. Jahrhunderts. Der Roman erfuhr schon bald viele Nachdrucke. Es folgten Übertragungen ins Englische, Tschechische, Niederländische, Italienische, Slowenische und Polnische. Finanziell gesehen war der Verleger Heinrich Münchmeyer der Hauptgewinner. Mit dem »Waldröschen« erzielte er, bei einem Heftpreis von 10 Pfennigen, einen Umsatz von ca. 5 Millionen Mark. Karl Mays Honorar war wesentlich geringer und betrug nur 0,07 % der Gesamteinnahmen. (Chr. Heermann; Karl-May-Biographie, Radebeul 2002, S. 233). Trotzdem war May endlich seiner Existenzsorgen behoben und konnte im Dresdener Vorort Blasewitz mit Ehefrau Emma eine bessere Wohnung beziehen.

Im Mittelpunkt des Romans stehen die Grafenfamilie Rodriganda und der deutsche Arzt Karl Sternau. Den heimtückischen Brüdern Cortejo und ihren Verbündeten gelingt es, die Rodrigandas und Sternau ins Unglück zu stürzen. Die Schurken schrecken vor keinem Verbrechen zurück. Menschenraub, Giftmischerei und gemeiner Mord sind ihre bevorzugten Mittel. Am Ende jedoch, nach einer Rächerjagd durch Spanien, Deutschland und Mexiko werden die Übeltäter zur Strecke gebracht, und es siegt die Gerechtigkeit. Der Text ist in 9 Bänden als Printausgabe und als Ebook erschienen. Der Roman kann derzeit nur über den Versandhändler Amazon bezogen werden. Die Einzeltitel-Links führen auf die Verkaufsseite von Amazon.

Waldröschen 1
Das Geheimnis des Bettlers
Buch: 12,90 €
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Waldröschen 2
Der Schatz der Miztecas
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Waldröschen 3
Der Auszug der Rächer
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Waldröschen 4
Der Fürst des Felsen
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Waldröschen 5
Der Gardelieutenant
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Waldröschen 6
Der schwarze Gerard
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Waldröschen 7
Kaiser Max von Mexiko
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Waldröschen 8
In geheimer Mission
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Waldröschen 9
Erkämpftes Glück
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